Periodo pre-colonial

Para ofrecer un panorama general de la rica historia paraguaya, hay que esbozar en primer lugar la situación encontrada por los colonizadores españoles, a su llegada a las tierras aledañas al río Paraguay, en el siglo XVI, con diversos pueblos indígenas que habitaban ambas márgenes, muchos de los cuales pertenecían al tronco lingüístico Tupi-Guaraní, y otros, a las familias de los Lengua Maskoy, los Mataco Mataguayo, los Zamuco y los Guaicurú. Estos pueblos, generalmente clasificados como pertenecientes al periodo neolítico, eran cazadores-recolectores, en algunos casos enfrentados entre sí, como los guaicurú, enemigos de los guaraní.